To my unborn childWhat do you believe in? There is never a more crucial time to understand this than when you think about your future child.

Understanding what you really believe in, bellow layers of disjointed opinions, personal life lessons and amusing anecdotes isn’t just a curiosity – if you are to have kids, your beliefs are the framework for their lives. If you are honest with yourself, than you’ll strive to raise your child with this framework in mind. Framework he will chew on, wrestle with and undoubtedly discard. But not before being affected by it.

At 32, it’s about time I wrote to you, my unborn child.

Face Reality

Living a lie is a waste of time – you’ll just wake up one day full of regrets. Don’t escape the reality of your life – it’s always less terrible than what we picture it. Don’t close your eyes on problems with your relationships, don’t avoid thinking about how boring your job is. Open up to your pain, vulnerability, loneliness, realize your unhappiness. We are all lost and confused at times, but only the brave can admit it. Reality can be scary and painful, but facing it is the only way to start transforming your life.

Turning to face my fear, I meet the warrior who lives within. Each condition I flee from pursues me. Each condition I welcome transforms me (Jennifer Welwood)

The unexamined life is not worth living (Socrates)

Make Choices

Do you stay or do you go? Do you fight or do you give up and move on? No one knows what’s the right thing to choose, and often there is no right or wrong choice. But there is a right and wrong choosing. Not choosing, sitting on the fence, waiting for  the world to make the choice for you, and for the time to make it irrelevant – that is the wrong way of choosing. Don’t miss the opportunity to exercise your freedom, don’t let others make the choice for you.

That doesn’t mean that you always need to be a stoic, carrying the full weight of your choices on your own shoulders. Sometimes yielding your power to others is an act of wisdom, not weakness. But yielding doesn’t have to be a passive submission, it can be an active choice as well.

In choice, spirit grows (Robert Heinlein)

Stand For What You Believe In

Do you support some political party? Volunteer to hand out their leaflets. Did someone mock a person you like in your presence? Say something. It’s not enough to secretly believe in something – you have to act on it to make it count. Our thoughts and ideas are ephemeral –  they come and go. Only our actions say something about us. Don’t let cynicism stop your from engaging in life, don’t let insecurity shield from a possible disillusionment. Only in struggle we learn who we are and what we are made of.  You know what is the sweetest thing of all? The self-respect you earn from this.

Beyond a given point man is not helped by more “knowing”, but only by living and doing in a partly self-forgetful way (Ernest Becker)

Reinvent Yourself

Don’t become an expert – experts tend to be narrow-minded, driven by pride, too busy defending their status to be able to change. However good you are in something, you are always more than that – don’t let what you do define who you are and who you can be. Keeping a beginners’ mind lets us explore the ever-changing world with curiosity and freshness, developing and growing instead of retreating to and barricading in our familiar identity, threatened by the changes around us.

In the beginner’s mind there are many possibilities; in the experts mind, there are few (Shunryu Suzuki)

Live With Freedom and Responsibility

Explore the world, make your own way in it, find your own element. But realize that in doing so you affect other people. Freedom without responsibility is a selfish escape. Responsibility without freedom is a pointless burden. In every conscious action you can choose to break through the limits and boundaries of safe conformism and other people’s ideas about life. But life has value so long as one attributes value to the life of others, by means of love, friendship, indignation and compassion.

Live as if you were living a second time, and as though you had acted wrongly the first time (Viktor Frankl)

—-

This is all I have to say to you my child. I just hope that if you ever read this, I could look at you without shame for not living well.

Tagged with →  
  • http://smallbusinesstalent.com/ Stephen Lahey

    Thanks for sharing this, Mike. Good food for thought at any age. At 50, I especially agree with this – “But life has value so long as one attributes value to the life of others, by means of love, friendship, indignation and compassion.”

    • http://innovationimitation.com/ Mike Polischuk

      Thank you Stephen.
      “Life has value..” is actually a quote from Simone de Beauvoir, one of my favorite philosophers. I felt It’s a great way to show why responsibility matters.

  • Naoko

    Наконец-то досмотрела свой сериал и добралась до твоего поста. Прочитала с интересом и могу подписаться под некоторыми пунктами, ибо по Фрейду все мы приходим в этот мир аморальными животными. Хотя, не так давно была выдвинута противоположная теория о врожденной моральности людей. Как бы то ни было, если ты хочешь, чтобы твой ребенок вырос достойным человеком и шел легко по жизни, его просто необходимо наставлять и объяснять некоторые простые истины.
    1) Live With Freedom and Responsibility. Очень правильно,что ты затронул тему свободы и ответственности и подчеркнул их неразделимость. Свободным можно быть по разному, например, абсолютно не считаясь с инетерсами других (важных для тебя) людей, взращивая при этом зерно эгоцентричности и черствости. А свобода в совокупности с ответственностью, о которых ты пишешь, – это именно та свобода, которая заканчивается там, где начинается свобода другого человека. С пониманием этого постулата ребенок вырастет заботливым и чутким человеком.
    2) Stand For What You Believe In. Твой ребенок принеприменно должен знать о важности активной жизненной позиции, быть твердым в этом смысле: ставить цель и идти к ней, прикладывая разного рода усилия, разрешая противоречия и препятствия, отстаивать свои интересы. Действительно, когда путь тернист, но ты все-таки достигаешь цели, внутри себя ты горд, что ты сделал это, что ты борец. Такому человеку практически все по плечу. И каждая новая “победа” (маленькая или большая, не важно) придает сил, внушает чувство самоуважения, самоуверенности в хорошем смысле слова, а также дает силы не опустить руки в период “черной полосы” или разных неудач, ошибок.
    ________________________
    И эти пункты можно дополнять и дополнять, но я, пожалуй, остановлюсь, ибо рискую написать комментарий длиньше, чем сама статья)))…думаю, когда родится ребенок, то папе и маме о стольком захочется рассказать малышу, научить, предостеречь…и это правильно, ибо вы родители….однако, не стоит забывать о том, что некоторые вещи человек должен осознавать сам, учиться на собственных ошибках, высносить из жизни уроки и строить свою собственную систему ценностей, не обязательно схожую с родительской. Но все-таки у родителей есть обязанность заложить основы правильного формирования личности. И очень замечательно, что ты не только знаешь это, Миша, но и собираешься сделать!

    • http://innovationimitation.com/ Mike Polischuk

      дорогая Наоко,
      спасибо тебе за этот коммент – прочитал с большим удовольствием.

      Ты очень точно отметила что ребенок рано или поздно должен сформировать свою собственную шкалу ценностей, в независимости от родителей. Но это конечно не значит что он должен расти в вакууме. Как раз наабарот, условия в которых ребенок впитывает такие ценности как личная свобода и ответственность за свои поступки способствуют созреванию и “отделению” от родителей.

      Насчет “собственных ошибок” ты тоже точно написала – нет нечего более бессмысленного чем советы родителей “учится на чужих ошибках”. Это не только не возможно но и не умно.

      А вообще мне я этот пост написал в основном чтобы понять во что я верю, и что я буду стремится передать. Мне кажется это хороший способ разобраться в себе и в том что тебе действительно важно, а что это просто локальное мнение на локальный вопрос.

      p.s.
      А насчет того раздаются ли дети моральными или нет, есть такая мысль которая кажется мне правильной: дети не рождаются хорошими или плохими, они рождаются “социальными”. Как раз на это тему написал вот тут: http://www.quora.com/Philosophy/Does-human-nature-exist-Why-or-why-not/answer/Mike-Polischuk

      Но это уже из другой оперы :)